「天下第一關」怎樣照顧寶寶的牙齒

做為現代父母,是越來越不容易了,為了讓自己的寶貝不輸在起跑線上,幾乎從懷胎起便卯足全力充實寶寶的各項「軟硬體」;同時為了讓寶貝能勝任人生這場艱鉅而漫長的征戰,不惜斥資以各式各樣的營養品,再加上運動等體能訓練來強化寶貝的「工事」。而在這一連串的過程中,最令父母憂心的應是視力與牙齒的問題了。

人類的口腔號稱「天下第一關」,它兼具攝食與美觀兩大功能。而牙齒是口腔內最明顯的器官,曾經動物實驗中發現,用甲、乙、丙三隻猴子做試驗,甲猴的牙齒全部拔掉,乙猴的左側上下牙齒拔掉,只留右邊的牙齒,丙猴的牙齒全部保留,就這樣飼養牠們。

經過不久,叫這三隻猴子走繩子,結果,甲猴完全不會走,因牠的大腦發育不成熟;乙猴邊走邊落數次,因為牠缺牙側的腦部發育不全;丙猴則能輕鬆走過繩子,因為牠頭腦發育良好。可見沒有良好的牙齒,就沒有良好的咬合運動,頭腦的發育也受影響。

所以牙齒除了被要求健康、強固外,他的整齊排列更是燦爛迷人與充滿自信笑容中,不可或缺的重要一環。因而保護整修「第一關」,可說是童年大事。

人的一生有兩套牙齒,第一套是乳牙,從嬰兒六個月左右開始萌發,到三歲之前應該左右長齊,總共20顆牙。第二套是恒牙,大約在六歲左右陸續長出,替換相形見小的乳牙,替換歷時約六年才大功告成,除智齒外共28顆牙,成年之前,不論乳牙恒牙,最常患的疾病首推齲齒,也就是蛀牙,其次為牙周病、咬合不正與牙齒外傷。不論蛀牙與牙周病(兒童牙周病以牙齦炎為主)都是由同一個禍首所引起,那就是「牙菌斑」,這也是牙齒保健的重點,牙醫界方面提倡的是:預防勝於治療。

針對上述疾病預防的對策有下列幾項:
一、 諮詢牙醫師
二、 定期檢查
三、 做好口腔清潔
四、 均衡的飲食
五、 齒溝封填劑的使用
六、 氟化物的使用

以期達到任何疾病問題都沒有機會發生的最高層次,或是在問題發生時便
能即刻處理、治療,不使之擴大惡化的理想。

牙科的定期檢查是簡單又不痛的。幼兒第一次看牙應在一周歲之前,通常是在六個月到十二個月大之間。其後每半年檢查一次,如有特殊情況,如:高蛀牙率、奶瓶性蛀牙等則是改成三個月一次。在定期檢查中,牙醫師可了解兒童是否有不正常咬合、不良口腔習慣(如吸手指、吸奶嘴等),加以宣導糾正。

口腔清潔的習慣則需隨著年齡成長而調整。嬰幼兒的口腔清潔方面:
一、出生至七個月,還未長牙時,父母應以手指捲紗布或將棉棒沾濕,輕拭舌頭、牙齒上的食物殘渣,並養成餵食後立即清潔的習慣。
二、七個月至一歲半時,乳牙開始由前面萌出,每次進食完畢應以紗布或沾濕的棉棒擦拭牙面。
三、一歲半至三歲時,每次進食完畢由父母負起刷牙之責,為降低蛀牙機會,應避免糖份高,黏性強的甜食及含著奶瓶睡覺。
二到三歲時,就可以教孩子刷牙,但刷牙其實是一件需要「技術」的大事。七、 八歲前的孩子,手腕尚未發育完全,無法徹底刷乾淨,因此還需要父母來替他們完成。如果無法每次協助,折衷的辦法是白天飯後由孩子自己刷,但睡前必須由父母親自替他們刷一次,藉此也可以增進親子關係。

而幫孩子刷牙的要領:
一、場地:方便舒適,光線充足,可以看清楚口內牙齒地方即可。如:客廳、書房或臥室。
二、姿勢:重點在於父母是否可以看清楚口腔內各個部份,大人應站在孩子後側方的位置。
1. 坐在沙發或椅子上,讓孩子斜躺在大人腿上。
2. 孩子扶著桌子站立,大人立於其後側方,讓孩子頭部微微仰起。
3. 二歲以下的幼兒,可由兩個大人膝靠膝對坐,孩子躺在兩人大腿上,一人握住孩子拳頭,並以手肘固定雙腿,另一人做刷牙動作。
三、時機:飯後及睡前,尤其睡前是一天中刷牙最重要的時機。
四、牙膏:一般用牙刷沾開水即可。當孩子不會把牙膏吞下去時才可嘗試用牙膏。
五、方法:因乳牙的形狀較蛹溫床。如未能適時清除乾淨,日積月累就容易形成蛀牙,齒溝封填劑即是牙醫界用來預防蛀牙的新科技,經過十年以上的研究證實,齒溝封填可以有效減少咬合面的齲齒,對於剛萌發的牙齒尤其是恒牙的第一大臼齒,效果特別顯著。

一般而言,2至3歲乳臼齒長出後,就可以開始作齒溝封填,通常可維持2~3年左右,不過最好還是每半年回診一次,以防止因齒溝封填劑脫落造成周邊蛀蝕而前功盡棄。

除了封填劑外,牙齒也有方法可以使其長得健康強壯,增加對蛀牙的抵抗力,那就是利用牙齒的維他命-氟化物,來保護牙齒,增強牙齒體質。因此在蛀牙的預防工作上,氟是很重要的,如未能適時清除乾淨,日積月累就容易形成蛀牙,齒溝封填劑即是牙醫界用來預防蛀牙的新科技,經過十年以上的研究證實,齒溝封填可以有效減少咬合面的齲齒,對於剛萌發的牙齒尤其是恒牙的第一大臼齒,效果特別顯著。一般而言,2至3歲乳臼齒長出後,就可以開始作齒溝封填,通常可維持2~3年左右,不過最好還是每半年回診一次,以防止因齒溝封填劑脫落造成周邊蛀蝕而前功盡棄。

除了封填劑外,牙齒也有方法可以使其長得健康強壯,增加對蛀牙的抵抗力,那就是利用牙齒的維他命-氟化物,來保護牙齒,增強牙齒體質。因此在蛀牙的預防工作上,氟是很重要的一件工具。

而牙齒界常建議的方法有:
一、 飲水加氟:是最安全、經濟、有效的方法。歐美國家已行之多年,證實可以有效地降低 新齲齒的產生達65%。目前國內也正在研究其可行性。
二、 局部塗氟:自幼兒三歲後,可由牙醫師視情況施行,每三個月到半年一次。
三、 含氟漱口水或家庭用局部塗氟:需諮詢牙醫師,經牙醫師建議使用氟化物的種類、濃度及次數。
四、 含氟牙膏:兒童在家長的協助下使用含氟牙膏刷牙,可以有效減少蛀牙的發生。對於吞嚥動作尚未成熟的幼兒,應使用薄薄一層即可。
五、 氟錠:飲水未加氟的地區,可以在牙齒發育年齡(0-13歲)給予適量的氟錠。但是必須遵照牙醫師的建議使用。在睡前潔牙後,將氟錠含於口中,待融化後以舌頭將其塗於牙齒上再吞食。氟化物不宜與牛奶一起吞食,以免影響氟之吸收。氟錠也必須存放在安全的地方,避免幼童誤食過量。

幼兒在蛀牙治療過程中所承受的身心負擔,及父母因請假、交通、花費等所產生之社會成本實難以計算,如果沒有即時治療將會導致更大的齲齒填補、根管、牙周病等治療,甚至假牙、矯正的處理,往往更辛苦、更複雜。

幼兒期的蛀牙對恒牙的影響很大,成人的牙科治療大部份來自幼年的齲齒和不良口腔衛生習慣的後遺症,不要小看大家都耳熟能詳的一句老話:「預防勝於治療」,這是永遠不變的真理,在口腔保健亦是如此。

資料來源:貝恩家庭季刊

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