注意發展遲緩與早期療育

嬰幼兒的發展是一個連續的過程,大致上有相同的順序,但在速率上可能每一個個體有些微的差異性。發展與神經系統的成熟度有著密切關連,而後天的環境因素、文化因素也有著舉足輕重的影響,嬰幼兒的發展成熟由頭到腳,由特定的反應逐漸取代籠統的反應。

嬰幼兒由零歲至六歲為腦部發展的關鍵期。出生至二歲期間,人類腦部急速發展至百分之八十左右,在六歲以後腦細胞生長緩慢,而十二歲以後腦細胞發展就很微小,但在功能上經由學習的刺激在細胞網絡的連接上不斷進步,使功能加強。

眾所皆知,父母對嬰幼兒的適當刺激有助提高腦部功能,以及撫觸對情緒發展有著正面的幫助,更有胎教提倡者認為胎兒能辨別母親說話的旋律,以上種種跡象顯示早期介入的有利性。1961年代心理學家漢特斯指出一個人的智慧不是出生時就決定的,而跟後天的環境有很大的關連,沒有得到家庭親情的關懷照顧,因而對日後學習發展有很大的負面影響。

最近底特律韋恩大學哈立丘尼加教授,利用正電子發射計算體層攝影觀察嬰幼兒不同年齡腦部的活動程度,在出生時腦幹和感覺皮層活動顯著,至二到三個月大,視覺皮層最為活躍發展,在六到八個月大,大腦的前皮層開始活躍起來。同時在嬰幼兒腦部出生後仍會不斷成長,更會組成各種負責感覺、學習、記憶等功能的聯繫網絡一直到青春期。而腦部的網路構造,雖然跟遺傳基因有關連,但是現在得知個人經驗才是最大的決定因素,實在是令人訝異的觀念。

兒童的發展可以顯現在各個層面上,例如:感覺知道、動作平衡、語言溝通、認知學習、社會性、情緒、性心理,以及整合性層面上,每一個層面上都有一定的規律速度,若是發展項目上一種或數種,或是全面性發展速度上,品質上有了落後,稱為發展遲緩。心理學家利用多數正常兒童定出一些常模來測量這些發展落後的兒童。例如發展商數來量化,或同年齡兒童能力比較,或平均數相較下,落後二個標準差者,方便做出客觀正確的評估。

但是,大家必須了解發展緩慢是一種階段性、功能性的診斷,為的是讓大家早期發現,早期治療。我們應該減少給小朋友標籤化,因為他們有可能因為早期療育而恢復正常發展,所以我們只把發展遲緩當成一個警訊,指示我們必須做出一些努力來幫助這些孩子。

廣義的發展遲緩的種類如下:運動發展遲緩、腦性痲痹、智能障礙、語言發展障礙、心理行為異常、自閉症、視力或聽力障礙、學習障礙症、症候性難治性癲癇等等,主要原因有:缺氧、缺血、視力感染、外傷、顱內出血、遺傳、代謝、先天症候群、毒物、早產、或心理社會環境、其他等等。其中心理社會環境因素:例如環境缺乏刺激、受虐疏忽、家庭功能障礙、親子問題、婚姻問題、親職技巧問題或家庭暴力問題,以上種種原因,不斷地在我們的社會裡發生,令人擔憂。

我國國會近來所通過的兒童福利法定義「發展遲緩兒童」係指認知發展、生理發展語言及溝通發展、心理社會發展或生活自理技能等方面有異常或可預期會有發展遲緩之現象而需要接受早期療育服務之未滿六歲以下之特殊兒童。

早期療育,目前我國非常重視,正大力推動發展評估及療育工作的整理。早期療育,它是一種人性化、主動且專業整合性的服務,它是透過醫療復健家庭支持,福利服務及諮詢服務等整合介入,除了協助兒童本身發展外,亦對其家庭提供支持服務。由社會福利、衛生、教育等專業人員以團隊合作方式,依特殊兒童之個別需求提供必要之服務。

早期療育的重要性及利益,兒童愈年幼其腦部可塑性愈大。如果腦部因受損而未用,可能導致組織自然退化,早療可獲致極正面的效果。因而減少國家在該兒童未來在醫療保健、特殊教育與機構教育的成本支出。把握時機透過醫療復健、特殊教育、社會福利等服務,有助身心發展,可以減輕家庭負擔及社會成本。

早期療育的服務流程如下:發現疑似發展遲緩的兒童,經過粗篩檢測然後通報、轉介、到評估中心,做進一步詳細評估,並經聯合評估,做出療育建議報告,而後療育安置及家庭支持,一段時日再追蹤評估成效。

最後希望大家都能注意嬰幼兒的發展,是否符合發展里程碑上所描述的現象,善加利用健康手冊上的問題項目,如有疑問請教小兒科醫師,若有疑似發展遲緩的現象請勿諱疾忌醫,可以與各地評估中心接洽,進入評估,以及療育,盡最大的努力幫助兒童,因為三歲前的療育效果勝出三歲以後十年的療育,並將遲緩現象降至最低程度,減少學齡前教育成本,並且將進入機構的可能性也降至最低,福國利民。

資料來源:貝恩家庭季刊

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